Джефф Безос – самый богатый человек в современной истории. Биография

Родился Джеффри Престон Безос 12 января 1964 года в американском городке Альбукерке в штате Нью-Мексико. Его родственники по материнской линии были одними из первых поселенцев штата Техас.

Детство и юношеские годы

Джеффри рано проявил интерес к технике. В своей комнате он разобрал и собрал всё, до чего сумел дотянуться. Родители не пытались ему мешать, они были слишком заняты.

Папа и мама одновременно работали в банке и учились в университете, папа и мама с пяти лет твердили ему «ты уже большой, ты наша опора, вся надежда на тебя». И Джефф всерьёз стал подумывать о будущем.

Он запирался в комнате и изобретал разные фантастические штуки: солнечную батарею из фольги и зонтика, дверной звонок из старого будильника, прочие мелочи не в счёт.

Каждое лето Джефф уезжал на ранчо и вместе с дедом воплощал в жизнь некоторые из своих затей. Они усовершенствовали ветряную мельницу, миникомбайн, гусеничный трактор. Шли годы. И однажды Джефф очутился стоящим на пороге школы и произносящим торжественную речь перед другими выпускниками и их родителями. Этой чести он был удостоен по праву.

Юноша не только успешно сдал все экзамены, ко всему прочему он ещё не пил, не курил и ни разу не был замечен в подозрительных компаниях. Через пару месяцев он без особых хлопот поступил в Принстонский университет, на кафедру электронно-измерительных приборов и информатики физического факультета, который благополучно закончил в 86-м году с «красным» дипломом и знаком отличия от академического общества Фи Бета Каппа.

Пребывание Безоса в университете было омрачено довольно неожиданным открытием, оказалось, что на свете полным полно парней, которые сильно лучше него разбираются в законах физики. Поэтому Джефф решил сосредоточить своё основное внимание на вопросах компьютерной поддержки. В этой области наблюдалась несколько меньшая плотность гениев и предполагался в самое ближайшее время повышенный спрос на специалистов приличного уровня.

Попытка построить карьеру

Годы ученичества остались позади, и у блестящего выпускника не было проблем с поисками работы, наоборот, работодатели буквально «гонялись» за ним, а он мог позволить себе отказываться от неинтересных, на его взгляд, предложений.

Сразу после получения принстоновского диплома Безос отказывается от предложений Intel, Bell Labs и Andersen Consulting — и устраивается на молодое предприятие Fitel, основанное двумя профессорами Колумбийского университета. Эта компания намеревается совершить революцию на рынке финансовых сделок, ее ПО предназначено для того, чтобы помогать участникам финансового рынка играть на разнице в стоимости одних и тех же активов в разных странах.

Впрочем, проработав в Fitel два года, Безос понимает, что развить компанию до глобальных масштабов не удастся. На его резюме откликаются рекрутеры из фирмы Bankers Trust: но и там, несмотря на стабильную зарплату и неплохую должность, Безос все-таки чувствует, что это — далеко не предел его мечтаний. Стремясь к новизне, он вновь начинает искать работу, заявляя, что ни за что не хочет возвращаться в финансы.

Тем не менее, именно в этом секторе Джеффу предложат продолжить свою карьеру. Не ругайтесь, но есть одна очень интересная финансовая компания, которая вам наверняка понравится, — намекнул позвонивший в офис Безоса представитель агентства по поиску и подбору персонала. Он не преувеличивал: очень интересной финансовой компанией оказалась D.E.Shaw, названная так в честь своего основателя, доктора технических наук и профессора компьютерных дисциплин Дэвида Шо.

Позже сам Шо будет вспоминать, что в Безосе его удивила полная развитость обеих половин мозга: «Джеффри был технарем-программистом, который без труда мог понять принципы работы новой машины или детали нового программного пакета любой степени сложности. Но в то же время он был и креативщиком, человеком с развитым чувством вкуса, способным создавать нечто новое и получать от этого удовлетворение.»

Между тем Безос с энергией, достойной быть может и лучшего применения, вникал в тонкости виртуального денежного оборота. Интернет дарил настолько очевидно перспективные новые возможности, что порой у нашего героя кружилась рано начавшая лысеть голова.

За 4 года своей работы в D.E.Shaw Джефф Безоc дослужился до должности старшего вице-президента. Для многих карьера такого уровня в крупной компании является целью всей жизни. Но Безос хотел чего-то большего. Его заинтересовал потенциал Сети: он до сих вспоминает, как однажды вечером прочел, что за год число пользователей Интернета увеличилось на 2300% и решил, что это уникальная возможность, которую нельзя упускать.

У Джеффа всегда было два образца для подражания, Томас Эдисон и Уолт Дисней. Первый был гениальным изобретателем и поганым бизнесменом, второй был изобретателем поплоше, но зато дела вёл получше. Приближавшийся к тридцатилетнему рубежу Безос искренне полагал себя гениальным изобретателем и бизнесменом. Он чуть ли не ежегодно бывал в Диснейленде, и проект создания аналогичной по размаху виртуальной империи будоражил его разум.

Переломный момент

Это случилось 1 мая 1994 года. Джефф сидел, обхватив голову руками, в своём рабочем кабинете на 39-м этаже небоскрёба, расположившегося в самом центре Манхэттена. В его голове крутились мысли: «Почему электронная коммерция сможет принести больше денег, чем коммерция традиционная? Люди всегда хотят пощупать товар до покупки. Только лекарства приобретаются по чужому рецепту. Но связываться с Минздравом? Нет, себе дороже. Автомобили? Компьютеры? Это вечная головная боль с гарантийными обязательствами. Так что же?»

Раздался звонок. Безос снял трубку. Звонила жена (Со своей женой, двадцатитрехлетней красавицей Маккензи, Джефф познакомился в компании. Начинающая писательница в то время была сотрудницей Shaw.

После трех месяцев знакомства состоялась помолвка, а еще через три – свадьба. С тех пор в паре чистых носков, упаковываемых в дорогу, всегда можно было найти коробочку с витаминами, а на плечиках в платяном шкафу каждое утро висели аккуратно отутюженные рубашка и брюки.), она спрашивала, не забыл ли он про витамины.

«Она корпит над своим романом, но находит время для подобных звонков: Романом? Ха! Романом! Книги! И как только мне это сразу не пришло в голову?! Тысячи, десятки тысяч, сотни тысяч наименований. Автор, краткая аннотация, и всё. Главное, чтобы клиент смог, обязательно смог найти то, что хочет. Какой книжный магазин сможет похвастать таким же ассортиментом? А Интернет?

Интернет — просто идеальный контейнер для хранения безграничной информации». Безосу не терпелось поскорее начать реализовывать только что родившуюся идею.

Уже на следующий день, в пятницу, он вылетел в Лос-Анджелес, где проходил ежегодный конгресс лидеров книжного бизнеса Америки. Ему удалось убедить «бумажных акул» в перспективности виртуального диалогового книжного магазина. В понедельник он сидел в кабинете Шо с заявлением об уходе. Теперь уже бывший босс убеждал своего молодого горячего собеседника потратить хотя бы ещё пару дней на разработку подробного плана действий. Умудрённый сединами Дэвид сумел заронить зерно сомнения, но Джефф нашёл в себе силы не прислушаться к голосу разума. Он решил поставить на кон всё – «В конце концов, будет, о чём вспомнить на пенсии».

На уикэнд он с женой отправился к родителям и с порога объявил о своём решении оставить Shaw ради собственного бизнеса. А ещё он сказал: «Папа, дай денег!» И Мигель Безос безропотно выписал чек на $300.000. Это было всё, что ему и Жаклин удалось отложить на безбедную старость. «Мы вкладывали не в бизнес, мы вкладывали в нашего мальчика», — в одном из недавних интервью заявила мать Человека 1999 года. Сумма, выложенная папой, составила около 6 % начального капитала (остальное пришлось наскребать по сусекам).

Своим инвесторам Безос честно говорил, что шанс потерять все вложения составляет примерно 70%, но родители Джеффа, вложившиеся в дело, верили в сына. «Мы делали ставку не на Интернет, — сказала через несколько лет мать Безоса. — Мы ставили на Джеффа». И скоро, будучи владельцами акций компании, они стали миллионерами.

В начале июля МакКинзи и Джеффри уже были в Сиэтле (все происходило в такой спешке, что даже бизнес-план Джеффу пришлось составлять в дороге, пока его жена вела машину) где проводили переговоры вначале с инвесторами, а затем и с адвокатом о регистрации новой компании. «Как бы вы желали назвать свою компанию?» К этому вопросу Джефф был совершенно не готов. «Э-э-э: пусть будет «Кадабра»!» «Желаете похоронить компанию с первого дня?» — участливо поинтересовался адвокат. И молодая чета исчезла на пару недель, которые были проведены в мучительных раздумьях и жестоких спорах. Ничего сносного им придумать так и не удалось. Семейное собрание остановилось на романтическом названии Amazon. Как ни странно, на сей раз адвокат молча зарегистрировал компанию. Само название Amazon происходит от имени известной реки Амазонки. Ее бесконечные полноводные притоки — прекрасный символ компании, продающей сегодня все подряд.

Процесс растрачивания денег инвесторов продолжился наймом на работу гениального программиста Шела Кафана (Вы слышали про cookies? Это его патент) и съёмом скромного домика с двумя спальнями, где и разместился офис компании. Пригодился и гараж, в который удалось впихнуть три рабочих стола (сколоченных Безосом собственноручно из трёх деревянных дверей и строительного хлама, во множестве разбросанного по приусадебному участку) и водрузить на них три компьютера. Соединительные кабели были протянуты сквозь не залатанную прошлыми хозяевами дыру на крыше, через которую в гараж проникал естественный солнечный свет. Бухгалтерию и отдел кадров взяла на себя МакКинзи. Так, в обстановке строжайшей секретности, началась работа над сайтом Amazon.

Отличный старт

Когда прототип сайта был готов и запущен, Джефф попросил 300 человек из числа своих друзей и знакомых протестировать проект. Проверка прошла на ура — система работала прекрасно на всех платформах. И 16-го июля 1995 года Безос открыл сайт миру, попросив всех друзей распространять информацию везде, где смогут. В течение 30 дней Amazon.com работал без рекламной поддержки в прессе. И всего лишь через месяц после открытия интернет-магазин Amazon.com уже поставлял товары на всю территорию США и более чем в 40 других стран мира. К сентябрю продажи магазина составили $20 000 в неделю.

Продолжая совершенствовать сайт, Джеффри Безос со своей командой вводил в обиход ранее несуществовавшие понятия one-click shopping (покупка одним кликом), customer reviews (отзывы клиентов) и e-mail order verification (подтверждение заказа по e-mail).

Подъем Amazon начался вместе с подъемом многочисленных стартапов, которые в большей своей массе так и не пережили крах доткомов (дотком это термин, применяющийся по отношению к компаниям, чья бизнес-модель целиком основывается на работе в рамках сети Интернет). Стоит отметить, что в стратегии компании Безоса сразу же было одно важное отличие, серьезно отделявшее его компанию от многочисленных интернет-стартапов, – он понимал, как будет зарабатывать и рассчитывал на долгосрочную перспективу, а не быстрый рост. Нет ничего удивительного в том, что Amazon пережил крах доткомов.

«Мы твердо верим, что правильнее всего строить брэнд через высочайший уровень обслуживания. Клиенты узнают о том, кто мы такие, в процессе взаимодействия с нами. Брэнд для компании – как репутация для человека.»

Как и другие интернет-компании Amazon рос очень быстро. Это вызывало достаточно противоречивые отзывы в прессе, посвященные компании. Кто-то писал про гениальность Джеффри Безоса, а кто-то утверждал, что Amazon будет падать столь же быстро, как и растет. Скептики выражали серьезные сомнения, что новичок на книжном рынке, да еще и работающий исключительно в Сети, не сможет удержать свои позиции после появления в Интернете таких представительных лидеров рынка, как Barnes and Noble, Borders. Но два года спустя рыночная стоимость акций и других активов «Амазона» была больше, чем суммарная стоимость акций двух его крупнейших конкурентов.

«Что бы мы ни делали, конкуренция есть всегда, но я не просыпаюсь по утрам с мыслью: Кто те три компании, которых мы хотим победить. Бизнес может зайти в тупик, если сосредоточиться не на покупателях, а на конкурентах. Вам нужно определить, что хотят покупатели и как им это дать.»

Поначалу Безос старался как можно быстрее увеличить долю рынка, вкладывая в дело все, что получал. Постепенно темпы роста стали опережать даже смелые планы Джеффа, но, несмотря на это, он продолжал поддерживать шесть основных ценностей: верность клиенту, право собственности, активность (стремление к действию), экономность, высокие запросы к поступающим на работу и новаторство. «У нас все вращается вокруг клиента, — говорил создатель Amazon. — Наш магазин — это то место, где люди могут найти и купить все, что только можно пожелать, не отходя от компьютера». Amazon постепенно вводил в продажу музыкальные CD, видео, игрушки и электронику.

За два года, прошедшие с того момента, как Безос забил последний гвоздь в самодельный стол, его компания набрала столь серьезные обороты, что логическим итогом стал вывод Amazon на IPO в 1997 году. Успех был ошеломляющий, первоначальная цена акций почти утроилась в первые же дни. А дальнейший их рост быстро сделал Безоса миллиардером.

Каждый раз, когда в экономике назревает землетрясение, есть люди, которые чувствуют его приближение еще до начала толчков. Джеффри Престон Безос обладает как раз таким талантом: впервые столкнувшись со всемирной компьютерной паутиной, он разглядел то, чего почти никто не видел, — ее финансовое будущее. Были и другие, кто предчувствовал нечто подобное (например, Пьер Омидьяр из еВау), но видение Безоса было столь четким, а его сайт Amazon.com столь элегантным и привлекательным, что практически с первого дня именно он стал символом электронной коммерции. Поэтому Безос и был выбран человеком именно 1999 года, когда электронный бизнес начал свой стремительный рост.

Как и другие многочисленные интернет-стартапы Amazon была лакомым куском для инвесторов. И те, кто вложил в компанию Джеффри Безоса, не прогадали. Основатель очень хорошо продумал развитие и механизмы работы своего детища, что в итоге спасло его компанию от краха. Когда в марте 2000 года произошло резкое падение индекса NASDAQ, что привело к краху большого числа IT-компаний. Тогда Amazon.com потеряла около 500 миллионов долларов, но смогла удержаться благодаря чёткому планированию долгосрочных перспектив развития и получения прибыли.

Сегодня детище Джеффри Безоса является крупнейшим интернет-магазином в мире. Да что там крупнейшим интернет-магазином! Amazon.com один из крупнейших ритейлеров вообще.

Фото: открытые источники

Banner

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.

Смотрите также